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Application des principes de l'agroécologie en marais

Depuis 2009, l’unité expérimentale de Saint Laurent de la Prée mène une expérimentation « grandeur nature » sur ses 200 ha et son troupeau de 50 vaches de race Maraîchine. L’équipe applique les principes de l’agroécologie pour concevoir un système agricole en marais, autonome et favorable à la biodiversité. Elle évalue la durabilité de ce système avec des indicateurs environnementaux, économiques et sociaux. Son objectif opérationnel : produire des indicateurs et des références utilisables par les agriculteurs.

Prairie permanente du marais poitevin dans une parcelle suivie dans le cadre d'un projet Casdar. © Inra
Par Service communication Inra Poitou-Charentes
Mis à jour le 15/05/2014
Publié le 14/05/2014

Dans un monde agricole soumis à de plus en plus de contraintes environnementales et économiques, la recherche agronomique explore de nouvelles voies pour produire mieux et durablement. L’expérimentation système est devenue un concept incontournable pour concevoir, expérimenter et évaluer de nouveaux systèmes agricoles dans leur globalité. Dans les marais charentais, l’unité expérimentale de Saint Laurent de la Prée élabore une expérimentation système pour concevoir et évaluer les performances techniques, économiques et environnementales d’un système de polyculture-élevage innovant, basé sur les principes de l’agroécologie. Ses mots d’ordre : davantage de biodiversité et d’autonomie.

Autonomie et biodiversité favorisées

Alors que l’unité vendait ses récoltes et achetait des aliments pour son troupeau, aujourd’hui elle produit en grande partie sur place de quoi nourrir ses animaux : luzerne, pois, blé, triticale... Elle achète moins d’engrais et n’exporte plus son fumier : elle l’utilise désormais pour fertiliser ses cultures.
En plus de diversifier ses cultures, l’unité a semé des légumineuses et des graminées sur des bandes enherbées pour créer des habitats variés, favorables aux insectes auxiliaires de cultures. Elle teste actuellement des durées de pâturage de plus en plus courtes sur trois parcelles successives, afin de générer des hauteurs d’herbe hétérogènes, propres à attirer différentes espèces d’oiseaux limicoles. L’unité envisage également de développer des roselières et planter des arbres sur l’exploitation.

Une production agricole économiquement viable

Côté élevage l’instauration d’un vêlage d’automne, en plus de celui du printemps, est mis en place pour permettre à l’unité de mieux vendre ses veaux – à une période de l’année où l’offre est réduite. Diversifier ses productions permet à l’exploitation de mieux résister aux aléas économiques et climatiques. Pas à pas, elle conçoit un nouveau système et évalue les conséquences environnementales, économiques et sociales des changements mis en place. Si le système construit à Saint Laurent de la Prée n’est pas fait pour être livré clé en main aux agriculteurs, ses innovations et ses outils d’évaluation permettront de conseiller des agriculteurs qui voudraient eux aussi engager une transition agroécologique.

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Sciences pour l’action et le développement