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1964-2014 : 50 ans de recherches pour l'agriculture et l'environnement en marais

Située sur le littoral charentais, entre terre et eau, l’unité expérimentale de Saint Laurent de la Prée a été mise à disposition de l’Inra en 1964. D’abord destinée à développer l’agriculture dans le marais grâce à un réseau hydraulique drainant l’eau du sol, elle a évolué dans les années 90 pour répondre à des préoccupations environnementales nouvelles : préserver la biodiversité, valoriser les prairies et la race bovine locale maraîchine.

Parcelles du domaine expérimental de Saint-Laurent-de-la-Prée situées au coeur des marais de rochefort. © Inra, DSLP
Par Service communication Inra Poitou-Charentes
Mis à jour le 14/05/2014
Publié le 14/05/2014

1964-1994 : une contribution essentielle à la mise en valeur du marais

Créée à l’initiative de la direction de l’agriculture, l’unité expérimentale de Saint Laurent de la Prée, située en zone de marais atlantique, s’inscrit dans un contexte d’importants investissements de l’Etat en faveur de l'agriculture et des territoires agricoles, après-guerre. L'objectif de l’unité est de remettre en état le réseau hydraulique et d’améliorer la valorisation agricole du milieu. Les axes prioritaires d’expérimentation sont alors l’hydraulique, l’agronomie et l’élevage. En 1964, le domaine est mis à la disposition de l’Inra pour un franc symbolique.

Jusque dans les années 1990, l'unité développe des travaux à l'interface entre la recherche scientifique et le développement agricole du marais sur :
• l'intensification de la production fourragère,
• la caractérisation et le drainage des sols pour la mise en culture,
• l'adaptation des systèmes de culture.

Elle s'appuie sur un réseau de fermes de référence permettant de mesurer en grandeur réelle l’impact économique et social de la valorisation du marais.

A partir de 1994 : une évolution vers la durabilité de l’agriculture

Pour répondre à des préoccupations environnementales nouvelles, l'unité de Saint Laurent de la Prée fait évoluer ses travaux. Elle se penche sur la qualité des eaux de drainage et sur les politiques publiques en zones humides. Des travaux sur la préservation de la biodiversité, la valorisation des prairies humides et la race bovine maraîchine confortent cette évolution.

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Sciences pour l’action et le développement